プロポリスとは?

ちゃんと知りたい、もっと知りたい、プロポリスのこと

健康をサポートする成分として話題のプロポリス。「それって何?」「どんな効果・効能があるの?」など、プロポリスに関するあなたの“知りたい”に、自然舘がまとめてお答えいたします!

そもそもプロポリスとは?

アフリカ蜂化蜜蜂
プロポリスとは、ミツバチが自分たちのカラダや巣を守るために作る、樹脂状の天然物質のこと。木々の樹液や草花の新芽・花粉などを材料に、小さなミツバチが自分の唾液と混ぜあわせて生み出す、たいへん希少な物質です。

「プロ=守る」「ポリス=都市(巣)」という、2つのギリシャ語が語源とされるプロポリス。その名の通り、ミツバチはこのプロポリスで巣の隙間や壁の内側などを塗り固め、外敵や雨風から守ります。

さらに、何万匹というミツバチが集団で生活する温かく湿った巣の内部の衛生状態を守っているのもプロポリスです。巣のなかで死んだ虫やミツバチが外へ排出できない場合など、プロポリスで覆い、ミイラのような状態にして腐敗を防いでいるのです。

こうした性質から、プロポリスは海外では古くからなじみが深く、「自然の恵み」として広く利用されています。

プロポリスの歴史

プロポリスの歴史は古く、古代ギリシャ時代からプロポリスは知られていたようです。

語源

プロポリスの語源は「防ぐ」「守る」「支える」を意味するプロと、「都市」を意味するポリスという2つのギリシャ語からできていると一般的にいわれています。ミツバチが巣(都市)をプロポリスでコーティングすることによって守っていることから、この名前が付けられました。

広がるプロポリスの安全性と効果

アリストテレスの著書にも、プロポリスが健康を保つために有効であったとされる記述があるようです。また、古代エジプトのミイラ作りにも使用されたのではないかとの見方もあります。さらに時代が進むと、戦争で傷ついた兵士の治療にプロポリスを配合した薬が使われていたようです。

抗生物質が開発されてからは、プロポリスの使用は減っていきましたが、抗生物質の副作用などが問題になってきたため、近年はミツバチが作り出すプロポリスの安全性と効果が認められるようになってきたのです。

日本では、1985年の国際養蜂会議の開催から広く知られるようになりました。

プロポリスの成分とその効果・効能

プロポリス原塊は、1つの巣箱から年間100~300gほどしか採れない貴重なものです。さらにこの貴重なプロポリス原塊から、目的の成分を取り出します。

プロポリスには、私たちの健康に役立つさまざまな成分がぎっしり。なかでも主要なものとして、「フラボノイド」「ビタミン・ミネラル」「アミノ酸」が注目されています。

フラボノイド
フラボノイドは、植物が紫外線や害虫などから身を守るために自ら生成する成分で、強い抗酸化作用をもつといわれるポリフェノールの一種。人のカラダのなかでは、老化や成人病の一因とされる活性酸素を取りのぞいて、細胞を健やかに保つ働きが期待されています。

また、フラボノイドは、優れた抗菌・殺菌効果があることでも有名。そんなフラボノイドを多量に含むプロポリスは、細菌・ウィルスによる感染症などの予防・治療に役立てるための研究も、世界各地で進められています。

ビタミン・ミネラル
プロポリスには、私たちのカラダに欠かせない栄養成分「ビタミン・ミネラル」も豊富。ビタミンやミネラルは、体内でエネルギーを効率的に使うのを助けたり、カラダの機能を正常に維持したりといった、大切な働きを担っています。

とくにビタミンCやEは、抗酸化作用をもつといわれ、エイジングケア(※)成分としても人気です。(※エイジングケアとは、年齢にあわせたお手入れを意味します)

アミノ酸
さらにプロポリスは、人のカラダを構成するたんぱく質の“もと”となる「アミノ酸」も多く含んでいます。アミノ酸は、皮膚や筋肉・骨・内臓・血管といった、カラダのあらゆる部分をかたち作っている重要な成分です。

また、近年では、皮膚や粘膜を整えることで免疫力を高めたり、筋肉を強化して脂肪の燃焼を促進したりといった効果も期待されるようになっています。

その他の成分
そのほかプロポリスの有用成分としては、アルテピリンC、p-クマル酸をはじめとする「桂皮酸誘導体」や、「テルペノイド」なども多く含有。これらの成分はいきいきと元気な生活に役立つとされ、さまざまな分野への可能性が研究されはじめています。

はちみつ、ローヤルゼリーとの違い

巣箱隙間プロポリス 
はちみつ、ローヤルゼリーとプロポリスの決定的な違いは、ミツバチがそれらを作る「目的」です。はちみつやローヤルゼリーは、ミツバチにとって食料であり、食べるために作られます。

これに対してプロポリスは、ミツバチが巣を守るために作るもの。それぞれの目的に応じて作り方も成分もまったく異なっており、味や見た目にもその違いが特徴となって現れています。

見た目の違い
はちみつは金色、ローヤルゼリーは乳白色で、いずれもトロリとした液体ですが、プロポリスは黒っぽい緑や褐色の、ベタッとしたワックス状のテクスチャーが特徴です。

味・香りの違い
3つの中でいちばん美味しいのははちみつで、濃厚な甘さと華やかな香りがおなじみ。ローヤルゼリーは酸味が強く、ツンと鼻をつくようなニオイもあり、決して美味しいとはいえません。

また、プロポリスは、強烈な苦みやピリピリする刺激に加え、松ヤニのようなニオイのため、そのままで食べるのはかなり難しい味わいとなっています。

品質の高いプロポリスの見分け方

養蜂家(プロポリス)
たくさんの健康成分を豊かに含み、カラダにうれしいプロポリス。サプリメントをはじめ色々なかたちで、毎日の生活に採り入れている方も多いことでしょう。でも、そのプロポリスの品質について気にかけるという方は、残念ながら意外に少ないかもしれません。

プロポリスの品質は、産地やグレード、そして含有量に大きく関わっています。つまり、品質のよいプロポリスを選ぶことで、健康に役立つ成分をより効率よく摂取できるということです。

産地で見分ける

世界各地で生産されているプロポリスのなかでも、とくに品質がよいとされているのがブラジル産。ブラジルには、バッカリス(アレクリン)などの栄養豊富な天然ハーブがたくさん自生しているため、ここで採れるプロポリスは有用な成分が多く含まれているのです。

グレードで見分ける

また一般に、濃いグリーンのものほど高品質とされ、色合いによって「ウルトラグリーン」「スーパーグリーン」「グリーン」「ブラウン」といった4つのグレードに分類されます。

ブラジル産のプロポリス

ミナスシ゛ェライス州風景
つまり、ブラジルで生産されたウルトラグリーンのプロポリスが、もっとも有用成分の含有量が多く、優れた品質であるということ。

自然舘のプロポリスは、そんなブラジル産ウルトラグリーンを厳選して配合しており、さらに独自の濃縮技術により一粒あたりに含まれるプロポリス抽出エキスも200mgと、一般的なものに比べて多くなっています。

プロポリスQ&A

ここでは、プロポリスにまつわるよくあるご質問を、Q&A方式でご紹介します。

プロポリスの賞味期限ってどれくらい?

プロポリスの賞味期限はメーカーによって異なりますが、自然舘では粒タイプの場合には製造から2年となっております。エジプトのミイラの防腐剤にも使われたというプロポリス。

基本的に腐らない素材といわれたりもしますが、やはり食品ですので、酸化などによって変色や品質の劣化がおこることもあります。健康成分をムダなく摂取するためにも、定められた期限を守って使い切るようにしましょう。

プロポリスの保存方法は?

直射日光や高温を避ければ、常温で保管して大丈夫です。ただ、プロポリスの品質をしっかりと保っていただくためにも、基本的には冷暗所での保存をおすすめします。

妊婦や子供でも食べてもいいんですか?

プロポリスは薬ではなく食品ですので、どなたでも召し上がっていただけます。しかしごく稀に、体質に合わない方もいらっしゃいます。その場合は、いったん使用をおやめになり、医師への相談をされると良いでしょう。

また、妊娠中・授乳中は体調が敏感な時期でもございますので、ご心配な場合には医師への相談をおすすめいたします。

アルコール抽出したプロポリスエキスも使用しておりますので、ごく微量ですがアルコールも含まれます。お子様がお召し上がりになる場合には、考慮のうえお召し上がりください。

自然舘のプロポリスへのこだわり

自然舘のプロポリス
本当によいものをお届けしたいから、自然舘はプロポリスにとことんこだわっています。

高品質ブラジル産プロポリス

高品質なブラジル産プロポリスのウルトラグリーンを厳選して配合し、自然舘独自の抽出法によって、濃厚な有用成分をじっくり抽出。さらに濃縮技術により一粒あたり200mg(1回2粒で400mg)と、プロポリス抽出エキスの含有量が違います。

たくさんのお客様から「含有量が多いからお得」「実感しやすい」と、うれしいお声をいただいています。

安心安全の国内製造

プロポリスの原塊は、「ISO9001」「健康補助食品GMP」の認定を受けた自然舘の協力工場で、プロポリスエキスに加工します。プロポリスの塊を人の目と手でチェックし、ゴミなどを取り除いた後、細かく粉砕し抽出液に入れて抽出します。抽出した溶液を特殊なフィルターでろ過し、さらに凝縮していきます。

できあがった濃縮エキスは、研究室で有用成分と、抗生物質・農業など229種類の成分を検査・分析し、当社の基準委見合ったもののみを製品に使用します。

「孫も一緒に家族全員で利用しています」という方も多い製品だからこそ、安全性にはとくに配慮しています。

飲みやすさ・続けやすさ

自然舘の31年の歴史は、プロポリスとともにあります。安心して召し上がっていただくために、原産地だけではなく、抽出方法や成分、飲みやすさなどを常に追求してきました。

自然舘のプロポリスは、小さな涙型カプセルだから、お子さまや高齢の方でも飲みやすいと好評です。

また、「体調管理のためにプロポリスが欠かせない」という声も多く、そうした方々にずっと続けていただけるよう、便利でお得な定期購入もご用意しています。

関連記事:“笑顔”への想いをつめこんだ自然舘のプロポリス

自然舘 ご利用者様の声

ずっと自然舘さんのプロポリスなどの健康食品を利用しています。プロポリスも、何年も続けています。私にとってはお守りのような存在!
これだけはもう本当に欠かせません。孫も大好きで、飲みたい!と自分で持ってくるほど。プロポリスのおかげで健やかに成長していることが、とても嬉しいです!これからもプロポリスには家族全員お世話になります!!

自然舘のプロポリスを食べ始めて13年。プロポリスを食べ続けていると分からないけど、知らず知らずのうちに元気を保てている、と感じました。いつも周りの方から「なんでそんなに元気なの?」って聞かれるんですが、本当にプロポリスのおかげです。

体が弱く、体調を崩しやすい体質なのでなにかいいものはないかと探していたときにプロポリスを知りました。飲み始めはわからなかったのですが、飲み続けていくうちに以前より体調を崩す回数が減り、毎日調子がいい!
お化粧ノリも良くなったような・・・♪本当にうれしいです!これからもずーっと飲み続けます!

仕事に家事に子育てに・・・。自分のこととなるとどうしても後回しにしていたのですが、今までにないくらい毎日が重くて辛くて・・・。
毎日元気な友人に相談して教えてもらったのが「プロポリス」でした。
プロポリスって結構高いイメージでしたが、自然舘のプロポリスは含有量も多いし、1日2粒でいいし、騙された!と思って始めてみました。最初は半信半疑だったのですが、今ではないと不安!欠かせないアイテムとなりました。

とにかく冬に強くなりました。5~6年くらいほとんど何事もなく、違和感を感じた時は多めにプロポリスを食べて、外出時、人ごみの中に行くときはキャンディを必ず持ち歩いています。私にとってプロポリスは必需品になりました。

もう何年も続けています。趣味の魚釣りや家庭菜園を楽しめるのはプロポリスのおかげだと思っています。
孫たちに新鮮な魚や野菜を送ってあげられるのも元気な体があってこそ!まだまだ人生を楽しみます!

プロポリス商品のご紹介

自然舘ではサプリメントの他にも、バラエティ豊かなプロポリス製品を取りそろえています。皆さまの元気な毎日をトータルにケアする「自然の恵み」、プロポリスのおすすめアイテムをご紹介いたします。

自然舘のプロポリス60粒

自然舘のプロポリス60粒
自然舘が自信を持っておすすめするサプリメント「自然舘のプロポリス」。1日2粒程度で約1ヶ月分を、保管しやすく持ち運びにも便利な個包装タイプでお届けします。ミツバチの守るチカラをギュッと閉じ込めた小さな一粒を、ご家族の健康づくりにぜひお役立てください。

>>『自然舘のプロポリス60粒』の商品詳細はこちら

プロポリスキャンディ

プロポリスキャンディ

はちみつ・オリゴ糖のやさしい甘さと、ピリッとくるプロポリスの刺激がクセになる、お手軽健康キャンディ。もちろんブラジル産高級プロポリス使用で、アナウンサーや歌手など、のどを使うお仕事の方にも人気です。

>>『プロポリスキャンディ』の商品詳細はこちら

プロポリススプレー

自然舘 プロポリススプレー

いつでもどこでもシュッと一吹き、ピリピリ刺激で“のどスッキリ”な携帯スプレー。プロポリスエキス・緑茶抽出物・ユーカリエキスのトリプルパワーで、のどの健康をサポートします。香料不使用なので、安心してご利用いただけます。

>>『プロポリススプレー』の商品詳細はこちら

蜂王力ドリンク

蜂王力ドリンク
プロポリス・ローヤルゼリー・砂漠人参カンカ配合の、頼れる一本「蜂王力ドリンク」。仕事や家事などでなかなか休めないあなたの、「疲れや体調が気になる」「もう一頑張りしたい」というときにチカラになります。

>>『蜂王力ドリンク』の商品詳細はこちら

馬油プロポリスゲル

馬油プロポリスゲル
天然のうるおい成分「馬油」に、プロポリスの守るチカラをプラスした、お肌にやさしい“ぷるぷる”オールインワンゲル。ダマスクバラ水の香りと、すうっと軽い肌なじみも魅力です。セラミド・ビタミンC誘導体など贅沢な美容成分が、お肌にハリを与えてしっとりつややかに。

>>『馬油プロポリスゲル』の商品詳細はこちら

馬油プロポリス石鹸

馬油プロポリス石鹸

馬油でうるおいを守り、モロッコ溶岩クレイの洗浄力とプロポリスエキスが、お肌のキレイをサポート。豊かな濃密泡と天然果実油のフレッシュな香りが、お肌をやさしく包む洗顔石けんです。余計なものは一切配合していないので、デリケートなお肌にも。

>>『馬油プロポリス石鹸』の商品詳細はこちら

デンタスプロ(プロポリス配合歯磨き粉)

デンタスプロ(プロポリス配合歯磨き粉)
毎日の歯磨きを、プロポリスでもっと効果的に。細菌の繁殖を抑える働きをもつといわれるプロポリスのほか、ヒドロキシアパタイト・ビタミンEなどの有用成分が、虫歯や歯周病・口臭など、お口のトラブルを予防。じっくり磨けるマイルドな歯磨き粉です。

>>『デンタスプロ』の商品詳細はこちら

プロポリスマウスウォッシュ

プロポリスマウスウォッシュ
プロポリス・茶葉エキス・クエン酸のチカラで、歯磨きだけでは落としきれない汚れも、スッキリ洗い流せるマウスウォッシュです。ゴッソリ取れた汚れを、目で見て実感。気になるニオイや虫歯を防いで、お口の中をいつもさわやかに保ちます。

『プロポリスマウスウォッシュ』の商品詳細はこちら

皆さまに笑顔をお届けする自然舘のプロポリス

健康成分として今や定番ともいえるプロポリス。だからこそ自然舘は、こだわりの高品質なプロポリス製品で、皆さまに笑顔をお届けしていきたいと思っています。

また、自然舘ではプロポリス以外にも、漢方など「養生の知恵」で“冴えある生活”をサポートする「ディメノール醒(めざめ)」をはじめ、さまざまな健康アイテムをご用意しています。ぜひ一度、オンラインショップをご覧くださいませ。

>>宮崎県を中心にプロポリスなどの健康食品を販売して31年、「自然舘」のホームページはこちら

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